Accueil et permanence de la paroisse

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EDITO

« Vierge de Vassivière, guide et soutiens nos pas »

Parmi les plus importants d’Auvergne, le pèlerinage de Notre-Dame de Vassivière, près de Besse-et-Saint-Anastaise (Puy-de-Dôme), trouve son origine en 1547. S’étant moqué de la dévotion de ses compagnons pour la statue de la Vierge qui s’y trouve depuis le 13e siècle, un marchand perd soudain la vue. Implorant le pardon de la Madone, il promet de lui rendre hommage, chaque année, le 2 juillet, jour de la Visitation de Marie par sa cousine Elisabeth. Aussitôt, le marchand recouvre la vue.

Estimant que la statue de Notre-Dame de Vassivière est bien mal logée à 1 300 m d’altitude, les habitants de Besse-et-Saint-Anastaise la conduisent en procession dans leur église. Mais la statue est retrouvée à Vassivière, après y avoir été redescendue à trois reprises. Il est alors décidé qu’elle resterait l’hiver en l’église de Besse et passerait l’été à Vassivière. Considérant qu’il s’agit d’un miracle, la reine Catherine de Médicis, propriétaire des lieux, autorise la reconstruction de la chapelle. Ce qui suscite, à partir de 1555, la venue sur le site de nombreux pèlerins sollicitant secours et guérisons.

Au 19e siècle, chaque année, le pèlerinage de Notre-Dame de Vassivière attire entre 20 000 et 30 000 personnes. Aujourd’hui, il continue d’être rythmé par la procession de la « Montade » (montée) qui accompagne, durant 8 km, la statue de la Vierge de l’église Saint-André de Besse à la chapelle de Vassivière. Sa redescente ou « Dévalade» vers l’église de Besse s’effectue le dimanche de septembre qui suit la Saint Matthieu. Notre-Dame de Vassivière est ce qu’on appelle une « Vierge noire », en position assise et portant sur ses genoux l’Enfant Jésus. L’Auvergne est, en effet, la région de France qui compte le plus grand nombre de ces statues en majesté.

Montée de N.D. de Vassivière : mardi 2 juillet

– 7H30 : office des Laudes à l’église de Besse

– 8H00 : début de la procession

– 11H00 : Messe à Vassivière